Les huiles essentiels

Les huiles essentielles : un usage ancestral pour votre bien-être !

Publié par Cécile FRERET le

Qu’est-ce que c’est ?

L’aromathérapie est une discipline thérapeutique basée sur l’utilisation des huiles essentielles. Celles-ci sont un extrait liquide et aromatique obtenu par un processus de distillation des pétales ou autres parties aromatiques des végétaux. Elles ont diverses vertus thérapeutiques selon l’espèce végétale dont elles sont extraites et sont idéales pour soulager certains maux et favoriser votre bien-être.

Quel est le procédé utilisé ?

Nous plaçons les plantes aromatiques dans une cuve pour les distiller. La vapeur d’eau permet d’extraire l’essence des plantes pour obtenir un mélange gazeux qui, par passage dans un serpentin se condense et devient liquide. Le liquide s’accumule dans un essencier, où l’huile essentielle, grâce à sa densité différente, se sépare de l’eau. Même si ce procédé est le plus répandu, il en existe d’autres : extraction aux solvants volatils, par expression à froid ou au dioxyde de carbone. La mise en bouteille s'effectue dans des flacons en verre opaque pour faciliter leur conservation. Elles sont très sensibles à la lumière et à l’oxygène. L'extraction sans distillation par de l'alcool, de l'eau liquide ou un mélange des deux, porte différents noms selon les méthodes pratiquées : infusion, macération, décoction, extrait hydro-alcoolique, teinture…

Qui a découvert le procédé des huiles essentielles ?

Nous connaissons l'utilisation de substances issues des plantes dans la médecine et dans toutes les civilisations. En effet, nous trouvons des traces de l'existence des huiles essentielles depuis l’Antiquité, chez les Egyptiens, ainsi qu'en Chine et en Inde. Le chimiste René Maurice Gattefossé (1881-1950) a initié la naissance de l'aromathérapie moderne dans les années 1920.

Comment utiliser les huiles essentielles ?

Les huiles essentielles peuvent être utilisées par différentes voies :

  • La voie aérienne consiste à diffuser les huiles dans l’air pour une absorption via les voies respiratoires. Idéale pour vous relaxer ou pour assainir votre maison.
  • La voie orale grâce à une absorption sur un support solide ou liquide : un comprimé neutre, un sucre, de la mie de pain, du miel, de l’huile végétale… Idéale pour que vous puissiez bénéficier de tous les effets de la plante.
  • La voie cutanée consiste à appliquer l’huile essentielle sur la peau : soit pure soit après dissolution dans un peu d’huile végétale. Idéale pour décupler l’effet d’un massage.

Attention, toutes ne peuvent être administrées de toutes les façons. Certaines sont contre-indiquées par voie orale ou cutanée. C'est pourquoi, il est impératif de se renseigner ou de prendre conseil avant toute utilisation.

Quelles précautions d’emploi pour les huiles essentielles ?

Les huiles essentielles sont très puissantes. Leur utilisation ne doit en aucun cas se substituer à un traitement médical ou aux recommandations d'un médecin. Pour une utilisation sans risque, nous vous recommandons de s'adresser à un professionnel compétent. Attention au prix : la faible quantité d'huile essentielle contenue dans les plantes explique le coût élevé de celles-ci. Celui-ci est lié à la rareté et non au procédé d'extraction qui reste le même pour la plupart des plantes. Il faut parfois plusieurs tonnes de plantes pour obtenir un kilogramme d'huile essentielle.

Le saviez-vous ?

En dépits de leur nom, les huiles essentielles ne renferment pourtant aucun corps gras. Le mot huile essentielle vient du latin essentia, « nature d'une chose ». Il faut 4 tonnes de pétales de rosiers de Damas pour produire 1 litre d'huile essentielle.

Les huiles essentielles sont un concentré de tous les bienfaits de la plante et sont très efficaces pour le bien-être de votre corps et de votre esprit. Elles complètent parfaitement l’usage des plantes en infusion pour une synergie efficace.

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